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甘為霖的冒險之旅【親子導讀】

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甘為霖牧師(1841-1921)是英國蘇格蘭格拉斯哥人。具有探險家性格的他,格拉斯哥大學畢業後就讀神學院,之後自願受封為海外宣教師。在1871年12月10日,經過三個月海上航程來到台灣,成為繼李庥牧師之後,第二位由英國長老教會差派來台的宣教師,更是第一位足跡踏遍北、中、南及離島澎湖的宣教師。他最為人熟知的事蹟,包括1891年在台南創辦了台灣第一所盲人學堂,引進點字印刷術,被尊稱為「臺灣盲人之父」;而他30歲來到台灣,直到1917年以76歲高齡退休,甘為霖牧師將他一生46年的寶貴歲月,完全奉獻給台灣,期間撰寫的十幾本著作,更是研究臺灣史的寶貴文獻。

甘為霖牧師除了到處宣教,還隨時紀錄他在台灣的所見所聞,並蒐集荷蘭統治時期的台灣歷史。他一共寫下《荷蘭統治下的福爾摩沙》、《素描福爾摩沙》、《福爾摩沙宣教之成功》等十幾本著作。此外,精通台語的他,還編寫了羅馬字和漢字對照的《廈門音新字典》,又通稱為《甘字典》,從1913年至今已經超過一百年,還在繼續出版使用。

《甘為霖的冒險之旅》繪本的創作靈感,主要來自甘為霖的著作《素描福爾摩沙》,其中生動而詳細地記錄了他的宣教見聞。透過繪者精心的畫面設計,和簡約的文字描寫,讓大小朋友都能穿越時空,跟著甘為霖回到十九世紀的臺灣,親眼感受他對宣教的熱情。

甘為霖牧師從打狗(就是現在的高雄)上岸後,以台南安平為基地展開宣教活動。行動力很強的他,來台灣不到一個月,就踏上宣教之旅。他尤其喜歡去福音還未傳到的地方,像是原住民部落、離島、偏鄉。當時交通非常不方便,許多地方都還是蠻荒之地,只能步行或搭船前往,旅途十分艱辛而危險。

來到台灣第二年,甘為霖牧師第一次前往中部山地教會巡迴宣教,從中部大社教會出發,到現今的埔里和台南山區傳教。那時埔里平原住的都是原住民,也是他頭一次接觸到被稱為生番的賽德克族。

1873年甘為霖牧師搭船從安平港出發,繞道台灣最南端,沿著東部海岸往北,要到淡水拜訪馬偕牧師。途中在蘭嶼附近遭遇暴風雨,經歷數天驚險的航行,終於抵達淡水,跟馬偕牧師一起巡視北部各教會。回程他順道巡迴中部教會,並頭一次造訪日月潭,向當時被稱為水蕃的邵族傳福音。

1886年,甘為霖牧師和高長傳道第一次到澎湖宣教,兩人分頭在馬公和各小島傳教。回到台灣之後,他向教會報告澎湖宣教的需求,並受到大社教會支持成立了澎湖宣道會。

為了宣教及建立教堂,甘為霖牧師有好幾次遭受反對者的攻擊。其中最驚險的一次,就是在1875年的白水溪事件。那次他為了買地蓋教堂,得罪當地的惡霸吳志高,找人在半夜到他的住處放火,甚至打算殺害他。幸虧他拿棉被擋住長茅,加上濃煙被風吹向惡徒,讓他脫險躲到山溝逃過一劫。之後他拿到賠償金一百元,建立了岩前教會,迫害信徒的惡徒們也遭到審判。

1887年,甘為霖牧師趁著返回英國,向蘇格蘭教會募款525英鎊(相當於兩百萬台幣左右),並引進盲人凸版印刷書。1891年他承租台南的洪公祠,開設盲人學校「訓瞽堂」,這是台灣第一所盲人學校。雖然洪公祠在1897年因租約到期中止,但甘為霖到日本拜訪教育部長、也是前任台灣總督樺山資紀,說服日本政府在台南設立盲校,接續他照顧盲人的心願。

甘為霖婚後育有二女一男,兩位女兒也跟著他一起在台灣宣教,帶領主日學等事工。1917年退休後他回到蘇格蘭,直到1921年安息主懷,享年80歲。甘為霖一生的腳蹤和貢獻,將隨著他的著作,永遠印刻在福爾摩沙的歷史上。