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澎湖阿嬤 白寶珠【親子導讀】

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澎湖曾是台灣痲瘋病最盛行的地方,那時候的台灣社會還曾經包下一整架飛機,把嚴重的痲瘋病患送到本島隔離。當時的人以為痲瘋病沒有藥醫,甚至是受到老天爺可怕的懲罰,不但不讓病人出門,也不敢讓鄰居知道,不然會被趕走,更不用說沒有醫院幫他們治療了。

出生於1919年的白寶珠(Marjorie Bly),原本是美國的護士。1954年她來到台灣醫療宣教,在當時的樂生療養院,接觸到來自澎湖的痲瘋病人。她知道痲瘋病其實傳染性不高,國外也已經有治療的方法,只要定期追蹤、吃藥,病人可以過正常的生活。於是她自願到澎湖,關懷並醫治痲瘋病人。

那是澎湖人第一次看見白人,大家都很好奇。但是熱情爽朗、年輕美麗的白寶珠,很快就受到澎湖人的歡迎,大家都親切地叫她「白姑娘」。

可是,她的白人身份,卻成為關懷痲瘋病人的阻礙。為了接觸病人,她得挨家挨戶拜訪,但一開始大家都很怕她上門。後來,她找到一位當地人潘錦章,成為她的助手,由他先到病人家敲門,確定病人願意接受治療後,再讓白寶珠偷偷進屋去探視。

為了拜訪散居在澎湖離島的病人,她還跟教會募了一艘舢舨,她和潘錦章兩人走遍了澎湖的大小島嶼,親自到病人家裡為他們換藥,送免費藥物,定期關心他們有沒有按時服藥。她還常常自掏腰包,買食物賙濟窮苦的病人,甚至買小雞鴨和小豬送給病人,幫助他們自食其力。

後來,她促成了澎湖馬公醫院開設特別皮膚科門診,免費治療痲瘋病人。先後邀請到日本和台灣的醫生,來為病人看診及動手術,白寶珠和另外兩位護士也會親手幫病人清理傷口、擦藥。門診處還會準備免費的麵粉、奶粉、舊衣物等物資送給需要的病人。

這個特別皮膚科門診,有獨立的候診室和入口,讓病人不用擔心旁人的眼光。門診處有一幅耶穌愛小孩的圖畫,病患帶小孩來,她就替小孩和耶穌合照,還會資助他們學費。此外,牆上掛著兩塊竹板,上面刻著:「不要怕,只要信」、「喜樂的心,乃是良藥」,她常用這兩句話來鼓勵病人。

白寶珠獨自住在馬公市區一間租來的房子二樓,常常到了半夜,還在研究治療痲瘋病的方法。曾有人對她說:「這樣的工作,給我十萬塊我也不做。」她回答:「若是為十萬塊,我也不幹。」白寶珠是為了實踐上帝的愛,自願將她的生命奉獻給痲瘋病人。

她從來不曾領過薪水,所有花費都是來自美國的教會和白寶珠親友的資助。她的生活非常簡樸,衣服破了就補,家具也不曾換新,把錢都拿來買營養品和藥品送給病人。

漸漸地,多數的澎湖人都認識她、喜歡和她相處,也願意接納痲瘋病人了。大家都說:「白姑娘都不怕了,為什麼我們要怕?」

為了不打擾病人,白寶珠從不接受媒體訪問,把病人的個人資料列為最高機密,也因此她深受病人的信任與敬愛。他們跟白寶珠的關係就像一家人,家裡兒子要結婚、孫子要聯考,都會跑來告訴她。

經過四十多年的努力,痲瘋病終於確定從澎湖絕跡,白寶珠也完成了她的工作。2006年5月,她最後一次親手關上門診的大門。

退休後,白寶珠的家人原本希望她回美國養老,但她覺得自己已經是澎湖人,甚至親手寫下遺囑:「澎湖是我的家,我死後要葬在台灣。」後來她生病了,才離開她在馬公二樓的家,住進澎湖醫院。直到她生命的最後一刻,時常有許多人圍繞在她的身邊,每個人都說:「能夠照顧白阿姨是我們的福氣。」

從「白姑娘」到「白阿姨」,到後人稱她為「澎湖阿嬤」,白寶珠把她一生的青春、熱情和愛,全部奉獻給了澎湖的痲瘋病人。